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康卡斯特收購的背后,是大屏聚合、客廳經濟的風口

時間:2019-10-12 10:37:50

來源:東西數字研究組

編輯:佚名

【慧聰廣電網】今年9月,美國用戶量第二大(根據FierceVideo2019年Q1數據)有線電視網運營商康卡斯特完成了對Metrological的收購,Metrological作為一個OTT應用平臺,專注于為機頂盒和視頻分發網站提供OTT應用開發和整合服務;對于在有線電視服務占據頭部份額的康卡斯特來說,此次收購進一步整合了第三方流媒體應用,使得旗下Xfinity X1視頻平臺上提供完整的應用商店。

這也就意味著,一直在康卡斯特Xfinity X1機頂盒,有望配備完備的SVOD服務,加上康卡斯特入局OTT服務,加強整合OTT與傳統付費有線電視服務的努力,進一步強化了在觀眾心目中“超級內容聚合者”的定位,逐步成長為可以聚集傳統付費電視內容(線性、VOD, PPV) 及流媒體訂閱SVOD 服務于一身;使得Netflix, 亞馬遜Prime Video、Acorn TV、Fox Nation、YouTube等應用能在康卡斯特Xfinity機頂盒上以聚合的方式推出。

“三網融合”的背景下,大屏終端、客廳經濟價值凸顯,廣電企業、電信運營商、互聯網企業、新媒體運營集體發力,圍繞IPTV終端、OTT終端及其他智能終端,打造兼具娛樂與增值服務復合生態。

OTT作為以開放互聯網為基礎的視頻服務,可借助互聯網傳輸流媒體內容,顛覆了傳統有線電視、衛星電視付費服務,在海內外均出現有線服務退訂潮流(Cord-cutting)。

過去,由于內容規模與種類缺乏,OTT行業經歷了快速發展、停滯到下滑的過程;近年來,海內外OTT行業也借勢技術創新、硬件升級、上游內容輸出豐富、多元服務捆綁聚合成勢,傳統電視廠商持續推出互聯網電視產品,同時嘗試拓寬服務邊界,聚合視頻、游戲、購物、智能家居等服務,結合相關軟硬件升級,OTT逐漸轉暖并呈現出新的機遇,伴隨全新5G技術升級來臨,與OTT相關聯的客廳經濟、大屏娛樂發展可期。

對于國內來說,OTT服務發展受到政策監管,須有7家集成牌照方提供內容播控,在一線城市的滲透和用戶增長趨于穩定,不過結合低線城市大屏終端落地更具優勢、家庭需求消費的特點,普及可行性更高,OTT服務普及和人口紅利挖掘依舊具有空間。

區別與國內,海外OTT行業不設準入門檻,整體市場化程度較高,有線電視退訂率持續提高,OTT 訂閱量持續增長;OTT技術、內容匹配更為成熟,出現上下游貫通,集內容、軟件系統、硬件與一體的OTT玩家(如Roku),獲得顯著用戶增長;然而OTT服務盛行,并非意味著加劇“剪線”這一結果,圍繞大屏終端,不同內容服務之間相比較“顛覆與代替”,也呈現出“技術升級”的趨勢,媒體與科技公司正在探索新舊內容兼容的可能,催生出越來越多整合OTT內容、有線付費電視內容、IPTV內容的技術服務供應商。

收購動機

康卡斯特提升“聚合”競爭力

康卡斯特表示,Metrological 將向康卡斯特副總裁、授權與策略發展總經理史蒂夫·赫伯匯報(Steve Heeb),赫伯也是康凱斯特RDK管理公司的總經理。

康卡斯特為什么需要Metrological聚合第三方的應用,因為康卡斯特的X1視頻平臺缺乏內置應用商店。運營商能夠通過Xifinity X1提供內容服務,但無法以“線上商店”的形式對第三方應用進行啟用、系統性管理。

康卡斯特的X1平臺建立在開源軟件平臺RDK上, 作為一個軟件集合, RDK使得各類內容能夠適配于寬帶設備、機頂盒和物聯網解決方案。但是,同類安卓TV這樣平臺有大型的內置應用程序商店,RDK卻沒有。

為了幫助運營商能夠啟動應用程序庫,增強應用管理,Metrological就成為了解決方案,可以提供SVOD和其他在線服務集合所需的工具,包括開發人員所需的SDK和工具包,以及支持應用所有主要的商業模式;換句話說,Metrological即是第三方運營商在康卡斯特OTT平臺上聚合各類SVOD服務的“金鑰匙”。

過去,由于缺乏可靠的應用程序商店,RDK在功能上明顯不足,迫使運營商轉向其他平臺;谷歌就在今年早些時候宣布,已有140家運營商選擇在其機頂盒上使用安卓TV OT系統發布內容,安卓TV OT支持運營商通過家庭機頂盒提供服務所需的多種功能,此次RDK和Metrological的結合為運營商提供了一個更可靠的選擇,對安卓電視形成直接競爭。

整體而言,競爭的態勢顯得此次收購對康卡斯特來說更具戰略意義。

英國研究機構Rethink的分析師稱“此次康卡斯特對Metrological的收購大概標志著Metrological對安卓電視合作的探索結束”,通過收購優秀供應商,康卡斯特也能提高自身開源軟件平臺RDK在歐洲的認可度,進一步穩固康卡斯特在歐洲市場地位,“在安卓電視席卷美國市場的OTT電視之戰中捍衛自身陣營”。

標的價值
Metrological ,優質大屏內容服務聚合平臺

Metrological成立于2005年,總部位于荷蘭,在美國和歐洲設有辦事處,內容提供商、有線與電信運營商可以通過將應用上傳至Metrological應用商店,統一聚合、管理應用。目前Metrological應用商店涵蓋300多個應用,覆蓋三個大洲4000多萬家庭,可作為承載Netflix、YouTube等應用以及本地/區域性應用的平臺,同時它也帶有管理應用商店的后臺工具。

Metrological合作方包括荷蘭電信(kpn)、荷蘭全國公營廣播電視機構(NOS)、美國跨境電信公司Liberty Global、 德國有線電視運營商Tele Columbus、沃達豐德國、卡塔爾電信(Ooredoo)和卡塔爾付費電視“貝因體育”(beIN)等。

Metrological 通常服務對象包括有線付費電視服務商、電信服務商、內容提供商。

首先針對運營商而言,Metrological利好有以下四方面:

1.內容觀看搜索一體化

Metrological可以無縫將優質OTT服務和一些垂直小眾的應用一整合在統一界面,為觀眾提供一體化的觀看體驗,觀眾甚至不會注意到直播電視和OTT內容之間的區別。平臺提供的API可以進行元數據搜索,幫助運營商將搜索一體化,API同樣向外部的供應商開放。

2.可快捷更新用戶體驗(UX)

利用豐富的用戶體驗API(應用接口),外部開發人員可以輕松地將OTT內容集成到現有的用戶體驗中,好處在于更新用戶體驗時不需要更新整個機頂盒。

3.內存占用小、設備適配性強

Metrological應用平臺作為獨立軟件存在, 由于使用云技術解決方案,Metrological只需很少內存,可以適配于所有機頂盒,并在無需附件情況下達到較高的保真度和圖像性能。

4.內容服務個性化

運營商可以借助Metrological內置的后臺功能,靈活、快速的根據觀眾偏好調整內容選擇,OTT電視頻道也可輕松被添加到節目清單中,讓直播電視節目、傳統線性電視節目、OTT電視節目完整呈現在節目表中;同時幫助內容推薦個性化,收看直播節目時,會有相類似的OTT節目、有線節目推薦。

其次對于消費者而言,Metrological支持移動端操作+語音控制,即通過移動設備掃描二維碼,即可將移動設備連接到電視上(無需其他設備輔助),用移動設備作為遙控器、投票工具、游戲手柄。并可借助應用接口,通過手機和帶有麥克風的遙控機實現聲控。

對內容提供方來說,Metrological亮點則在于兩點:

1.支持多種變現方式

Metrological上具有開源軟件開發工具包(SDK),可以幫助CP方在不同運營商和設備之間輕松上線、運營、管理應用,CP方選定運營商后,配合Metrological支持多種變現形式,包括廣告、增值服務、付費分成,Metrological同樣提供B端變現分析數據。(不同類型內容付費,可實現“一站付款”,支付的應用接口通過插入運營商的計費平臺,支持TVOD和SVOD應用間的簡單跳轉,省去了繁瑣的登錄過程,也可將借助平臺廣告SDK插入廣告);

2.簡單更新版本、拓展觸達范圍

CP只需簡單上傳內容,就可以利用Metrological簡化內容更新、維護在各類終端的內容發布。

綜上所述,借助Metrological,康卡斯特相較于其他OTT服務商的生態系統和平臺運營能力有所補足;同時可以預見,康卡斯特獲取大屏用戶渠道也會得以拓展,除了銷售設備之外,Metrological隨之帶來的內容平臺合作、服務運營商授權合作、用戶體驗提升都可以成為拉新的驅動力。

Metrological的CEO杰倫·吉森(Jeroen Ghijsen)也曾總結稱:“將內容統一到界面指南中尤為重要。我們看到,消除單個應用序列,將其納入電視指南的多渠道視頻節目分銷商(MVPD),將會擁有更高KPI價值的客戶;這種聚合使得MVPDs能夠同時滿足年輕的OTT消費市場和傳統付費電視用戶;額外的好處在于能通過新功能增強用戶體驗,例如一站搜索、語音控制、物聯網集成、集成計費、優化跨內容源的內容推薦,針對OTT傳統的技術障礙早已克服,MVPDs可以將線性電視、EPG(數字節目指南)、OTT(聯網內容)和VoD(點播回播內容)等整合到一個單一的觀眾體驗,留住客戶,不用擔心新興服務沖擊”。

目前在家庭娛樂軟件產業(Home entertainment software industry)中,Metrological產品形態層面,主要的競品有moTV.eu(捷克)、Mobibase(法國) 和Beenius(斯洛文尼亞) 。

行業動向
破局流媒體碎片化競爭, 大屏內容聚合

據Statista研究顯示,美國用戶退訂有線/寬帶服務的主要原因在于“內容局限”、“定價過高”所帶來的低性價比問題;相比之下視頻點播、智能電視顯得更具吸引力。

諸如Netflix和亞馬遜Prime視頻這樣的OTT視頻提供商,開始創造原創內容,建立起觀眾對其內容的需求,這意味著有線電視運營商不能僅僅擴大其視頻點播庫作為應對;傳統電視服務或選擇添加外部視頻點播服務,或推出自己的視頻點播服務和硬件終端。

根據帕克斯聯合公司(Parks Associates) 2018年研究數據顯示,如果付費電視提供商提供類似Netflix的配套服務,約33%的有線電視用戶會選擇繼續使用。

不過在融合服務過程中,問題也是明顯的,有線電視服務商在技術運用、內容融合與內容交付機制、平臺運營、生態建立、多元變現(廣告/訂閱/品牌推廣/b端服務)上較OTT存在差距。

此外,財力雄厚的大型集團可以投入資金主導聚合,正如康卡斯特采取的策略,但對于數量更為龐大的小規模運營商而言,只能向外借力一方面附和OTT提供商的操作系統和終端,另一方面借助流媒體視頻服務提供商向OTT過渡,或與其他服務提供商搭伙,幫助分擔成本,但在服務更新、個性化、效果監測上靈活性受限。

鑒于目前有線電視在市場上依舊保持者較高的滲透率(Statita統計2018年付費電視在美國滲透率占78%),并具備流媒體缺乏的本地化/區域化內容,Metrological這一類相對中立的技術平臺將成為傳統電視的成為解決方案,并幫助傳統電視服務定義在客廳經濟中的全新生態價值。

展望內容交付的未來,隨著內容數量持續增長,流媒體服務也逐步達到了碎片化的臨界點,提供多樣選擇、靈活定價、使用便利性,以及品牌化的內容產品不應局限于內容來源,而應成為各類內容服務滿足用戶需求目標,服務捆綁和“超級內容聚合”或許是內容價值互利共贏的答案。

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